字节首次投资无人车,张一鸣果断出手截胡百度

轻舟智航,数千万美元A1轮。

情理之中的进展。

意料之外的玩家。

硝烟弥漫的过程。

说的是无人驾驶明星公司轻舟智航的最新融资。

轻舟智航,2019年创办,Waymo四少携手创业震动大洋两岸,其后先以无人小巴切入,迅速成为该细分赛道头部公司。

加之2020年底国家正式出台文件,明文鼓励优先发展自动驾驶公交和货运,更是处在风口的风口上。

所以轻舟智航会有新融资,只是情理之中的新进展

毕竟刚创办之时,IDG资本元璟资本、Tide Capital,联想创投等知名VC就纷纷塞钱押注……

轻舟智航在落地进展方面,也真是“轻舟已过万重山”,迅速拿下苏州、深圳和武汉,并启动了全国首个常态化运营的5G无人公交项目。

但意料之外的是,此次出手投资的,竟然是张一鸣创办的字节跳动

在轻舟智航的官宣融资公告中,只说完成了数千万美元A1轮融资,并未披露投资方。

但智能车参考从不同渠道获悉,新晋投资方,正是字节跳动

而且据说,拍板决策者还是张一鸣本人。

嗯,够惊讶。

要知道,字节跳动虽然业务高速发展、营收和盈利有术,也开始对外投资布局,但之前多半都只对业务有协同的项目感兴趣。

即便是刚参与的国产GPU芯片项目投资,也可以找到协同所在——抖音等视频业务,缺算力支持。

更早之前,也有不少字节低调自主造芯的传闻。

但现在,投资自动驾驶,出手当前产品是无人小巴的公司……个中逻辑,不太直观。

难不成,未来在自动驾驶小巴上刷抖音???

更有戏剧性——或者也是更有火药味的是,字节还是从百度手中,硬生生抢走的轻舟智航。

实际上,百度关注并接洽轻舟智航的时间,要比字节跳动早得多。

一方面,百度是全球最早看到自动驾驶小巴机会的公司,2017年就与金龙合作打造过阿波龙

另一方面,百度以Apollo生态开展自动驾驶以来,也打造了一个自动驾驶领域的技术、资本和资源的共同体,单纯从Apollo生态考虑,也不希望错过轻舟智航。

更何况,轻舟智航的创始团队,江湖人称Waymo四位青年才俊——另一种说法里,他们(可能是)最后能从Waymo中挖出来创业的华人技术大牛了。

所以在自动驾驶领域近水楼台先得月的百度,很早就在接洽轻舟智航。

但今日落锤后的进展,令人大吃一惊。

也有小道消息说,字节为了成功截胡,到了张一鸣亲自出马打call的程度……

甚至更显戏剧化的说法称,字节战投团队行动迅速,意向表明后,马上来到轻舟办公室、当面递文件,直至签约完成才离开。

总之,过程中态势,100%志在必得。

然而这也是令人不解的地方,难不成除了看重自动驾驶和轻舟智航团队,还有点必须从百度手里抢走的意思?

又或者,这只是字节正式上车进军自动驾驶的开始,或者也是造车的核心技术储备。

需要注意的是,轻舟智航只是以无人小巴作为第一落地点,但从一开始就是全栈自动驾驶路线。

乘用、货运,都明确称不排除可能性,会因时因地,在合适的时候推进及落地。

所以字节投资轻舟智航,并不能单纯理解为投资无人小巴。

不过,如果你想直接体验字节投资的眼光如何,当前倒只能体验轻舟智航的小巴。

在苏州、深圳和武汉,轻舟智航都有落地项目。

其中苏州有全国首个常态化运营的5G无人公交项目,深圳推出了全国首张无人公交月卡,今年内还会有全国首个无人驾驶网约巴士……

轻舟智航创始人于骞(qian)认为,无人驾驶是万亿级的超长期大赛道,长期来看在于人才、数据及资金的运用效率之争……

如何结合场景进行有效的商业化落地是现阶段的重点方向,先进的技术路径及正确的系统性打法将是长期致胜的关键。

而无人驾驶小巴,就是轻舟智航在技术、落地和商业化综合下的第一枪。