国外创投新闻 | 从蘑菇到爱马仕有多远?真菌人造革公司「MycoWorks」C轮融资1.25亿美元

「MycoWorks」生产面向奢侈品领域的真菌制造皮革,通过新一轮融资迈向大规模生产。

「MycoWorks」是一家生产真菌替代皮革的公司。据TechCrunch报道,该公司昨日宣布了1.25亿美元的C轮融资,由Prime Movers Lab领投,新投资者SK Networks和Mirabaud Lifestyle Impact & Innovation Fund,以及其他一些新老投资者等参与跟投。到目前为止,该公司总共筹集了1.87亿美元资金。

这家公司由Philip Ross和Sophia Wang在2013年成立,总部位于美国加州。首席执行官Matt Scullin表示,公司在面料方面与竞争对手不同,MycoWorks是一个通过研制特殊的菌丝体技术,来生产按单指定的奢侈品材料的生物技术平台。菌丝体(蘑菇的根部)是一种可调整的材料,而很多正在进入这个领域的公司采用的主要方法是提取植物纤维并将其嵌入塑料中,这种人造皮革的质量很低。

图片截自企业官网

事实上,利用真菌和其他植物材料制作时装面料已经成为国外生物技术和时尚行业的一股潮流。类似的公司包括以蘑菇为材料的「Bolt Threads」、利用菠萝纤维的「Ananas Anam」和制造仙人掌皮革的「Desserto」。

至于MycoWorks,它看起来是里面比较成功的一家。它在2021年初首次与爱马仕合作,目前已经与一系列主要的全球奢侈品品牌签订了合同。尽管公司最初专注于奢侈品领域,它的目标却是向大规模生产迈进,制造各种价位的产品。而本轮融资就将用于启动第一个全面的精细菌丝体(Fine Mycelium)™生产厂,以扩大其旗舰产品灵芝(Reishi)™的生产规模。

公司此前在加州的埃默里维尔建立了试点工厂,成功验证了利用托盘规模培育菌丝体的工艺,证明精细菌丝体工艺的可规模化,并达到了处理10000个托盘的里程碑。新的工厂选址于南卡罗来纳州的联合县,预计将在未来12个月内投入运营,将实现每年几百万平方英尺精细菌丝体的初始产量。

MycoWorks的生产工厂(图片来自企业官网)

为了更好地满足消费者对可持续商品的需求,Scullin还计划将融资用于扩大团队、发展研发和技术。据悉,该公司目前已收到了数千个品牌的进货请求,希望成为精细菌丝体皮革的第一批使用者。Scullin估计,每年销售的皮革产品多达1500亿美元,公司未来的机会很大。

谈到投资者的选择时,Scullin表示Prime Movers Lab和其他公司与MycoWorks都有生物技术和生产规模方面的专长。Prime Movers Lab的普通合伙人David Siminoff表示,MycoWorks通过其精细菌丝体平台所取得的成就不仅仅是一种突破,而且是对那些已经成熟的行业的一种革命。“这是巨大的机会。我们相信MycoWorks公司无与伦比的产品质量与专有、可扩展的制造工艺相结合,使其能够成为新材料革命的骨干。"

除制作时装外,一些公司也正在将真菌应用于替代食品领域,这方面的公司不胜枚举。例如,36氪曾经报道过的「Nature's Fynd」公司研制了微生物素食蛋白质Fy,可以制作肉类和奶酪等食品;「Atlast Food」、「Fable Food」等公司利用蘑菇或其菌丝体制作肉类替代品;「MycoTechnology」公司的真菌菌丝体产品可以替代调味品并阻滞食品苦味。