欲看世界杯,请先戴头盔?

当元宇宙褪去,VR需要新故事

出品 | 虎嗅科技组

作者 | 丸都山

编辑 | 陈伊凡

头图 | Pico官网

在世界杯开幕前,电视的销量往往能迎来一波高潮,而今年行业出现了新的焦点——VR头显设备。

自11月21日开赛以来,字节旗下的VR品牌Pico举起了“沉浸式看球”的大旗,专门为用户打造了Pico世界杯会场,让用户可以借助VR头显设备观看世界杯,围绕这次活动展开的宣传,也在字节系的产品矩阵中全面铺开。

借助“元宇宙”概念的东风,Pico在业内可谓“风头尽出”,研究机构Wellsenn XR披露的数据显示,今年第三季度,Pico在国内市场出货量为19万台,期内国内市场的出货占比高达70%。

但随着但随着元宇宙热度的衰减,以Pico在内的众多厂商不得不考虑新的营销增长点,类似世界杯的大型线下活动是个不错的机会,但真的足以支撑VR行业进一步打开市场吗?

本质上,这也不单是Pico一家公司面临的挑战,VR行业作为一个仍处于小众市场的产品,社会环境基础不足,这是身处这个行业的所有公司面临的共同问题。对于包括字节跳动在内,重金押注VR的互联网公司来说,当下似乎也没有多少路可走。

VR看球,世界杯肩负重任

本届世界杯,字节可谓下足了功夫。

早在今年6月,抖音集团就与央视频达成合作,与咪咕共同获得世界杯的转播权,根据时代财经此前援引业内人士的爆料,此次两家公司为获得转播权各签署了超过10亿元人民币的合同。

参考上届世界杯优酷耗费16亿元从央视拿下转播权,10亿元的价格应该不会有太大出入。

作为目前字节旗下为数不多的硬件终端,字节理所当然会集中向Pico引入世界杯的流量。自11月开始,“#上Pico看世界杯球近了#”的相关话题开始在抖音APP中频繁出现,由于今年世界杯与“双十一大促”时间上出现重叠,这让Pico在几乎所有的线上电商平台中斩获销冠。

与此同时,Pico也在精心谋划着这场盛会配套活动。11月15日,世界杯专题页在Pico视频上线,用户可以在世界杯期间,通过Pico旗下的终端设备观看赛事转播。与传统的电视画面相比,Pico构建了一处类似球场的虚拟场景,以荧幕投影的方式呈现球赛。

一位VR行业从业者曾向虎嗅表示,VR所强调的沉浸感本质上是“如何欺骗你的大脑”。就笔者的亲身体验来看,Pico这次在直播的视觉效果上做得比较成功,真的有让人置身于广场前观赛的感觉。

在与多名用户沟通的过程中,许多人也表示对VR赛事直播“超出预期”,这其中也不乏有因为观看世界杯首次购买Pico的用户。

通常来讲,互联网产品运营离不开“拉新、留存、促活”三大维度,借助字节旗下产品矩阵的全渠道营销以及“VR看球”概念的上新,Pico在世界杯预热阶段取得了不错的成绩。

但接下来“留住用户”和“用户活跃度”则给Pico留下了不小的难题。长久以来,VR头显设备的用户黏度一值被人所诟病,此前在新浪科技发起的一项“吃灰的电子产品”投票中,VR头显设备位列第三名。

在二手交易平台闲鱼上,输入“VR头显”的关键词,各种半价设备随处可见,不少用户们使用“9.999成新”的标准来描述设备的状态——意指开封后仅使用一次的设备。

为解决用户留存的问题,Pico对世界杯观赛场景进行了全面升级,除常规的赛事转播,还设立了抽奖、小游戏,以及明星互动等环节,在被字节收购后,Pico的运营能力的确整体提升了一个量级。

但这些活动收效如何?二手市场的表现或许能够从侧面反映一些问题——Pico用户的流失问题仍未得到有效解决。12月5日晚间,笔者在闲鱼中“Pico”作为关键词查询,并将范围缩小至北京市朝阳区,结果显示相关商品共有440余件,而到了12月7日晚间,该数字上升至538件。

在世界杯期间,笔者共使用Pico Neo 3设备观看了6场球赛,一个直观感受是:直播间的人数在减少。当然,考虑到直播间分配的随机性,这很难代表Pico真实的流量变化。

但仍存在一些事实性的问题,比如在满电状态下,Pico Neo 3的续航是无法支撑到一场球赛结束的。

一位Pico 4用户同样向虎嗅表达了这个担忧,“往往看到一半就得去充电,要不然就得降低分辨率减少功耗,太影响使用感受了。”

他想出的解决办法是:自购了一个颈戴式充电宝作为电源——这似乎是专为VR头显而生的一种市场创新。

图片来源:AMVR

Pico 4上那块Pancake透镜,很大程度上削减了头显设备的体积与重量,但通过世界杯观赛,减轻的重量又被用户拾了回来。

既然现在的VR设备其实并不适用于这种高时长的赛事转播,那么Pico为什么要花大力气“拉郎配”呢?

一方面,Pico目前面临着较大的销售压力。根据新浪财经在今年3月的报道,字节将今年Pico的全球销售目标定为180万台,但根据研究机构Wellsenn XR发布的数据,今年前三季度Pico的全球销量为65万台,即使第四季度的“双十一大促”对销量有提振作用,恐怕全球180万台的销售目标也难以实现。

另一方面,“元宇宙”热度的下滑让各大VR厂商很难继续在新品类的内容应用上做文章,线下活动的“VR化”已经成为不可避免的趋势。

剔除元宇宙,VR还有没有出路?

“2023年,元宇宙的故事基本也就讲到头了。”这是一位国内VR从业者向虎嗅表达的观点,也是目前业内普遍的共识。

今年11月,在Meta的财报发布后,扎克伯格罕见地发表公开信道歉,并表示在新的商业环境中,公司需要提高资本效率,将更多资源转移到少数高优先级增长领域——比如人工智能、广告以及元宇宙领域。

这一次,扎克伯格把元宇宙的优先级放到了最后。

而在此之前,扎克伯格曾多次表示,“我相信元宇宙将成为互联网发展的下一个篇章,它也将是我们公司的下一个篇章。”如今,这个“新篇章”在烧光300亿美元的研发费用后,让Meta开启了公司史上规模最大的裁员行动。

就目前来看,元宇宙并不算是一个产业,也不能称之为一项技术,而更像是一种愿景。它的出现,让VR、AR等硬件终端终于有了美好的故事可讲,但在元宇宙的概念冷却后,借着这股东风崛起的XR厂商们也无法避免地受其影响。

Wellsenn XR的数据显示,2022年三季度全球VR头显出货量为138万台,较去年同比下滑42%,这已经是VR行业连续三个季度出货量下滑。而纵观全年,Wellsenn XR预计今年VR头显的出货量将为953万台,同比下滑7%。

数据来源:Wellsenn XR 

VR头显如何摆脱元宇宙概念独自成林,成为VR厂商悬而未决的难题。

实际上,行业内的主要厂商也早已认识到这一点。以索尼为代表的技术流厂商越来越侧重产业链扩充,比如前不久发布便携式动捕设备“Mocopi”,还有国内品牌小派科技发布的“四合一”通用终端Pimax Portal。

这两家公司的定位有些类似,都是侧重于中高端市场的“极客玩家”,但对于Pico这家必须要靠“走量”来覆盖巨额营销及运营成本的公司而言,用户群体的覆盖才是重中之重。

资深产业创新研究专家崔桂林向虎嗅表示,VR行业很难迎来真正意义上的爆发,本质上当前的社会环境支持远不足以为其提供支撑。一个新兴产业的爆发必须要满足四项必要条件:技术成熟、广泛场景、大众市场与产业支持充沛。从这个角度上看,VR行业的这四项条件几乎都不具备。

崔桂林认为,在技术成熟度上,目前VR行业内的竞争没有明显的技术壁垒。终端硬件比拼的门槛主要集中在操作系统与芯片上,但目前行业内的解决方案高度一致,即芯片几乎都选用高通的XR2,操作系统也是基于安卓各自开发的系统。在这种情况下,VR产业之间的耦合度较低,换句话说就是,没有哪家公司是不可替代的。

在应用场景上,Pico可以说是使出了“九牛二虎”之力,今年Pico把VR能实现的场景几乎玩了个遍,从郑钧演唱会到嘻哈包袱铺,再到世界杯,总有一款内容适合不同口味的用户。但VR产品对于用户来说,并非不可或缺,“对于VR厂商来说,用户逃离的成本过低,如果用户终止VR设备的使用对自身几乎没有任何影响。”崔桂林说。

与此同时,在这一系列线下活动“VR化”的背后,Pico也承担着巨大的成本压力。不考虑上述内容引进所支付的费用,仅从硬件成本上来看,Pico也是以“卖一台,赔一台”的局面向前推进。

今年10月,Wellsenn XR曾发布一份Pico 4的综合硬件成本报告,根据测算,这款终端产品的硬件成本约为368.25美元,如按美元汇率为7计算,Pico 4税后硬件成本约为2913元(不考虑良率和运损),而这款设备目前在京东的售价为2449元。

数据来源:Wellsenn XR

很显然,Pico在使用海外VR品牌Oculus过去高额补贴的打法来换取市场,但这种补贴策略又能持续多久?要知道,在今年8月,Oculus的母公司Meta已经无法承受压力率先上调旗下产品Quest 2的价格,代价是Quest 2的全球销量迅速从182万台下滑至96万台。对于如今在技术上高度一致,可替代性强的VR行业,在崔桂林看来,低价补贴是目前VR厂商不可避免的问题。这些VR厂商需要通过不同的补贴方案,在行业中占据位置。

写在最后

今年11月1日,工业和信息化部等五部门联合发布《虚拟现实与行业应用融合发展行动计划(2022—2026年)》,明确提出,到2026年,我国虚拟现实产业总体规模(含相关硬件、软件、应用等)将超过3500亿元。

从中国科技行业的发展历程来看,往往国家级政策的出台会伴随着创新企业的大规模涌入,只是在失去元宇宙的风口后,新入场的玩家又可以用哪些概念作为抓手?这是留给创业者们的挑战。

在技术驱动型产业的创业中,人们总是偏执地认为好的技术一定会迅速落地,并带动产业走进快车道,但往往事与愿违。“即使是5G这个级别的技术,也只是在局部工业场景下展现出杀手级应用,更何况是VR产业。”崔桂林表示。

Tips:我是虎嗅前沿科技组张晋源,关注消费电子、半导体及元宇宙相关行业,欢迎交流(请务必备注商业身份,谢谢。微信:18510113471)。