小米联想齐抢芯片首发,既“争馒头”也“争口气”

骁龙旗舰芯片的首发到底值不值得争?

12月1日,高通正式发布了全新一代骁龙8移动平台(Snapdragon 8 Gen 1),该款芯片也正是骁龙888的迭代产品,是下一代安卓旗舰手机的新核心。

芯片规格方面,新骁龙8平台使用ARM新架构,实现CPU架构的整体换代,搭载一颗3.0GHz主频Cortex-X2超大核、三颗2.5GHz主频A710大核和四颗1.8GHz主频A510高效核心,基于三星4纳米工艺制造。相较于骁龙888,高通表示新骁龙8移动平台CPU部分性能最高提升20%、能效提升30%,GPU性能提升30%、能效提升25%。

新骁龙8移动平台发布后,许多国产手机品牌都在宣传自己的发布计划,有争首发的、有宣布首批搭载的,也有表示要在明年第一季度发布的。其中争得最激烈的是小米和联想,当小米官宣要首发新一代骁龙8移动平台时,却突然被联想截胡,联想高管表示要在本月9号召开新品发布会,为了回怼联想并证实自己是“真首发”,此后小米官博发布新一代骁龙8芯片与小米12的工厂装配视频。看来,在首发这件事上双方算是杠上了,都在向市场释放自己要首发的信号。

抢首发的意义何在?

抢骁龙旗舰处理器首发的传统由来已久,在英伟达和德州仪器等厂商退出智能手机处理器市场之后,手机厂商能选择的处理器并不多,作为安卓手机处理器大厂的高通,其每年发布的旗舰款骁龙芯片随之成了大家争夺首发的最佳对象。

从骁龙801开始,高通骁龙8系芯片的高端定位逐步得到市场认同,当时首发骁龙801的机型为三星旗舰Galaxy S5,有媒体报道三星S5上市25天销量就已突破千万。对于当时的安卓手机厂商来说,首发骁龙芯片能够在短期内获取较高的市场关注度,特别是当时还处于品牌上升发展期的国产手机厂商们,拿首发骁龙旗舰芯片的文案做品牌背书,利于产品的市场推广。

2016年年初,乐视为了继续拓展手机业务,在乐视Max Pro机型上首发搭载骁龙820处理器,以首发之势赚足了市场的眼球。这一年恰好也是乐视手机业务取得快速突破的一年,手机出货量突破千万,实现了从名不见经传的小众手机品牌到市场份额排名前十的飞跃。

眼看乐视靠首发骁龙芯片吃到了市场红利,此后多家国产手机品牌也参与到首发的竞争当中,有时候抢不到全球首发,就接着抢国内首发。之后在旗舰级骁龙芯片首发竞争变得愈发内卷之后,就诞生了首批或游戏平台首发等新概念,但万变不离其中,厂商们都是在“首”字的概念上做文章。

另一方面,国产手机品牌抢骁龙旗舰正代芯片的首发历程,也从侧面见证了国产手机市场份额的稳步增长,国外手机厂商逐步沦为国产手机厂商争首发的看客。骁龙835(索尼XZP)、骁龙845(三星S9)和骁龙865(三星S20)为国外手机品牌首发,国内市场首发的皆为小米旗下机型,比较例外的是骁龙855的“全球首发”为联想Z5 Pro GT。

到了去年的骁龙888,由小米11全球首发,而今年就变得更卷了,去年还有三星和小米争首发的新闻,今年则变成国产手机品牌间的首发争夺战。根据Canaly的数据,今年第三季度全球手机出货量前五中,国产品牌占据三个名额,三者的总份额达到35%。换句话说,国产手机品牌间的竞争变得更激烈,想要在国内和国际市场取得进一步突破,需要像此前的三星一样时常获得骁龙旗舰的首发优势,让自己的产品与芯片的全球首发挂钩,以构建品牌的全球影响力。

此外,以当下的视角来看,各大手机厂商对屏幕、快充和摄像头等硬件的投入在不断增加的同时,更需要靠芯片来拉开差距。SOC芯片作为智能手机的大脑,面对新的算力需求,在5G、AI性能和ISP等方面仍有许多提升的空间,甚至可以说手机芯片仍是许多安卓手机用户换机的主要动力之一,而获得首发芯片的机型会获得高通旗舰芯片的流量Buff加成,在智能手机技术升级变得愈发不明显的今天,这股流量的价值变得更加重要。

不过首发高通旗舰芯片有利也有弊,首发也意味着芯片与手机系统的软硬件优化时间更短,需要同时兼顾产品优化和出货发售时间,既要避免只发不卖的尴尬,又要做好产品用户体验,争取达到市场流量和用户口碑的双赢。

首发到底值不值得抢?

相较于争首发的厂商,后发厂商拥有更多时间测试芯片,其中比较有趣的一点是,后发厂商可以根据最新的市场风向调整芯片调度,并定制新的产品宣传方案以提升用户口碑,相当于首发厂商为后发厂商刷经验。

买过首发机型的用户大概也会有这样的体验,手机买回来后的系统更新频率较高,有的甚至能在一两周之内接收到数个系统更新包的推送。主要是因为首发芯片的厂商与后发厂商不同,需要承担首发芯片的风险,产品体验问题过于明显容易遭到用户口碑的反噬,只能快速修复出现的系统Bug。

以骁龙888为例,魅族18系列的发布时间为今年3月初,有更多时间收集用户对骁龙888的反馈,进而另辟蹊径采用了较为开放的温控调度策略,减少用户遇到处理器降频锁帧的情况。更为关键的是,当时的手机背部散热器逐渐兴起,正好契合了魅族18系列较激进的温控上限。

在另一层面,厂商抢首发也是在影响用户的心智,能在一定程度上凸显自己对行业供应链的影响力。对于正在努力上探高端手机市场的国产手机品牌来说,首发能够根据芯片成本和自己的高端机发展需求制定更合理定价,毕竟大多数安卓厂商都会用骁龙芯片,将首发产品定价权掌握在自己手里,相当于可以为日后上市的产品建立参考标准,利于在用户心中形成心理沉淀。

如首发骁龙888的小米11,其3999元的起售价容易成为用户购买骁龙888手机的参考标准,卖得贵的手机配置要比它好,卖得更便宜的会去思考硬件缩水的地方,当然,这一点主要适合线上用户。

说到底,骁龙旗舰芯片的首发值得不得抢,还得看厂商的具体规划。现如今产品出货量大的安卓厂商往往都拥有较大规模的开发团队,能够尽可能在短时间内确保首发产品的用户使用体验,小米表示小米12系列搭载的全新一代骁龙8移动平台已提前数月调优,誓要“反复打磨,死磕体验”。对小米来说骁龙旗舰芯片的首发的确值得一抢,小米的高端之路需要小米12基础款去率先定调(定设计、配置和价格等),为之后的Pro和Ultra机型铺路。

对于只是抢“首批”的厂商而言,主要是考虑到产品更新节奏和市场热度,不热衷抢首发但仍会紧跟市场节奏,让自己的旗舰机型在确保备货量和体验的前提下发布。

未来会如何?

包括索尼和三星等厂商在内,一些当年首发过骁龙旗舰芯片的厂商,现在已不再热衷于抢首发了。一方面,经历过市场的激烈竞争,一些厂商已告别了智能手机市场,剩下的还有动力去争首发的厂商在减少;另一方面,部分手机厂商调整了发展线路,只是将高端芯片当成手机的其中一大卖点,在自己的自研技术体系下还有更多产品亮点值得宣传,如三星的屏幕、索尼的影像和vivo的ISP等,过于强调高端芯片反而容易喧宾夺主。

近年来国产手机品牌都在加大自研技术的投入,当一家手机品牌有足够的技术积累时,不需要过于依靠上游产业链的技术赋予产品亮点。以后去争夺高端芯片首发的厂商可能会越来越少,发布会PPT上的主角不再只是外购的芯片,而是真正属于厂商自己的黑科技

Windows OEM厂商的发展境况就是一个案例,当一个行业的差异化主要靠上游厂商提供的时候,会加速行业产品的同质化发展,试着想想若我们看发布会时只是期待英伟达、AMD和英特尔的硬件,那么终端厂商的产品意义何在?我们等的不过是一个最终售价罢了。相比之下,华为入局PC市场后拓展了“多屏协同”功能,以差异化的系统使用体验一改Windows系统的常规玩法,重新定义手机与PC间的互联模式。

在这场安卓智能手机的差异化竞争当中,国产手机品牌还需夯实基础,在手机硬件和系统软件上寻求差异点,去争夺利润率更高的中高端手机市场,避陷入在低端市场内卷的境地。